Je sens que mon médecin me juge à cause de mon poids, que puis-je faire ?

Je sens que mon médecin me juge à cause de mon poids, que puis-je faire ?

Vous est-il déjà arrivé de sentir que votre médecin ou qu’un autre professionnel de la santé vous jugeait à cause de votre poids? Si oui, vous n’êtes malheureusement pas la seule personne à avoir déjà vécu ce genre de situation. Toutefois, je vous rassure, cela devrait se produire de moins en moins souvent à l’avenir. En effet, plusieurs mesures sont prises afin de diminuer la discrimination liée au poids dans le milieu de la santé. Mais quoi faire lorsque cela vous arrive?

Le phénomène est étudié et bien des gens de poids plus élevé disent avoir déjà perçu du jugement de la part d’un professionnel de la santé face à leur poids. En général, ces personnes sentent qu’on les blâme pour leur poids, sans questionner leur contexte de vie ou les facteurs de leur environnement ou qu’on leur attribue sans raison des caractéristiques personnelles négatives ou de mauvaises habitudes de vie.

 

La saine gestion de poids : un sujet trop peu enseigné

Auparavant, on enseignait aux professionnels que si une personne accumulait un surplus de poids, c’est qu’elle manquait de volonté, mangeait au-delà de ses besoins et ne bougeait pas suffisamment.

Aujourd’hui, nous savons que de nombreux facteurs, autant génétiques qu’environnementaux, affectent le poids d’une personne et que la volonté n’a qu’un impact limité. Des chercheurs ont récemment montré que la plupart des programmes d’enseignement en santé n’abordaient tout simplement pas les conséquences de la discrimination liée au poids sur la santé des patients, ni les principes généraux d’une saine gestion du poids.

Par contre, sachez que la discrimination à l’égard du poids est de plus en plus reconnue et dénoncée dans plusieurs milieux et que de nombreuses instances de santé et organisations sont maintenant sensibilisées à cette problématique. On peut donc s’attendre à ce que cette situation change dans les années à venir. De plus, des organismes comme ÉquiLibre véhiculent des messages favorisant la diversité corporelle et offrent de la formation auprès des professionnels de la santé afin de les sensibiliser à cette problématique.

 

Quoi faire?

Peu importe votre poids et votre apparence, vous méritez respect et compréhension de la part de tous! Donc, si vous percevez des attitudes, des commentaires ou des actions inappropriés de la part de certains professionnels de la santé, voici quelques options à considérer (Adapté de : The Rudd Center for Food Policy and Obesity) :

  • Vous pouvez exprimer vos préoccupations aux responsables de l’établissement de santé concerné. Si vos discussions ne règlent pas la situation, vous pouvez porter plainte à l’égard des services de santé ou des services sociaux. Vous trouverez des plus informations sur le site de educaloi.qc.ca.
  • Dépendamment du contexte, vous pouvez approcher directement le professionnel en question et lui expliquer que l’incident vous a dérangé ou froissé. Vous pouvez continuer la discussion en essayant de trouver ensemble des solutions afin que ce genre d’incident ne se produise plus.
  • Vous pouvez parler de l’incident à un.e ami.e ou à un membre de votre famille. Le fait d’exprimer vos préoccupations et de recevoir le support d’un proche peut vous faire du bien et vous aider à trouver des solutions.
  • Vous pouvez aussi allez chercher de l’aide professionnelle, par exemple d’un.e psychologue ou d’un.e travailleur.se social.e. Vous pourrez ainsi lui parler de vos sentiments et déterminer une façon saine de faire face à la situation vécue. Vous pouvez même joindre un groupe de support pour les gens vivant de la discrimination, qu’il soit en ligne ou en personne.

Qu’allez-vous faire la prochaine fois que vous sentirez qu’un professionnel de la santé vous juge à cause de votre poids?

Références :

Jay, M., Kalet, A., Ark, T., et al. (2009). Physicians’ attitudes about obesity and their associations with competency and specialty: a cross-sectional study. BMC Health Services Research, 9, 106. doi:10.1186/1472-6963-9-106

Nutter, S., Russell-Mayhew, S., Alberga, A. S., et al. (2016). Positioning of Weight Bias: Moving towards Social Justice. Journal of Obesity, 2016, 3753650. doi:10.1155/2016/3753650

Phelan, S. M., Dovidio, J. F., Puhl, et al. (2014). Implicit and explicit weight bias in a national sample of 4,732 medical students: the medical student CHANGES study. Obesity (Silver Spring), 22(4), 1201-1208. doi:10.1002/oby.20687

Puhl, R. M., & Heuer, C. A. (2009). The stigma of obesity: a review and update. Obesity (Silver Spring), 17(5), 941-964. doi:10.1038/oby.2008.636

The Rude Center for Food Policy and Obesity. Have You Ever Been a Target of Weight Bias? http://www.uconnruddcenter.org/files/Pdfs/Target%20of%20weight%20bias.pdf Consulté le 18 avril 2017.